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Better Work Jordan crée une ligne de vie pour les travailleurs migrants en quarantaine

30 avril 2020

Un groupe de travail multiculturel composé exclusivement de femmes et dirigé par Better Work a pris contact avec plus de 700 travailleurs migrants de l'industrie de l'habillement vivant en Jordanie depuis que le pays a commencé à se fermer hermétiquement le 18 mars.

Le pays a été étroitement verrouillé pendant plus d'un mois, mais il est maintenant prêt à assouplir certaines restrictions, ce qui permettra à un plus grand nombre d'entreprises et d'industries de reprendre le travail. Plusieurs ateliers de confection ont déjà repris leur production à capacité partielle au début du mois, avec l'approbation conjointe des ministères du travail et de la santé, ainsi que du ministère de l'industrie et du commerce.

La Jordanie a enregistré plus de 400 cas de coronavirus et sept décès à ce jour.

Depuis le début, cette situation sans précédent a provoqué une onde de choc parmi la main-d'œuvre étrangère du secteur de l'habillement du pays, qui représente environ 75 % du total des 76 220 travailleurs. Les ressortissants bangladais représentent environ 60 % de la main-d'œuvre étrangère du secteur, suivis par les travailleurs indiens, sri-lankais, népalais, birmans et pakistanais.

Les travailleurs migrants, qui vivent et travaillent dans les zones industrielles jordaniennes dans le cadre de contrats à durée déterminée, sont devenus de plus en plus confus et inquiets face à la pandémie. Les chambres accueillant jusqu'à huit travailleurs chacune étaient en effervescence, les gens commençant à parcourir les médias sociaux à la recherche d'informations sur le virus.

"Un groupe de travail a été rapidement mis en place, composé de trois syndicalistes du Bangladesh et de deux membres de l'équipe Better Work, respectivement originaires du Bangladesh et du Sri Lanka, et a commencé à contacter les travailleurs par téléphone", explique Zainab Yang, responsable de l'équipe Better Work en Jordanie.

"Nous nous sommes coordonnés avec les usines pour obtenir les coordonnées des surveillants de dortoirs et des représentants des comités d'entreprise", explique Mme Yang. "Notre idée initiale était de mener des campagnes de sensibilisation au nouveau coronavirus dans la langue maternelle des travailleurs afin d'atteindre le plus grand nombre de personnes possible."

Les premiers appels ont eu un effet boule de neige et un nombre croissant de travailleurs ont appelé directement le groupe de travail "Better Work" pour lui poser des questions.

La maîtrise du bangla, du cingalais, du tamoul et de l'hindi a permis aux membres de la task force de toucher toutes les nationalités présentes dans le secteur.

"Notre principal objectif est de communiquer avec les travailleurs et de leur faire sentir qu'ils ne sont pas abandonnés", explique Mme Yang, ajoutant que la santé mentale des travailleurs est au centre des préoccupations du groupe. "Si les travailleurs savent qu'ils peuvent parler à quelqu'un, ils deviennent moins tendus.

Lors d'un appel téléphonique type, le groupe Better Work demande aux travailleurs comment ils se sentent et comment ils occupent leur temps. Ils les encouragent également et leur transmettent des documents d'information de l'Organisation mondiale de la santé, ainsi que des conseils fournis par le gouvernement jordanien.

Le nombre de travailleurs qui ont parlé aux membres de la task force est difficile à calculer. Bien que l'équipe ait reçu plus de 700 appels officiels, ce nombre pourrait être beaucoup plus élevé, car les interactions se font souvent par le biais de l'application Imo.im, un service de messagerie extrêmement populaire parmi la main-d'œuvre étrangère du secteur, ou par le biais d'autres plates-formes de médias sociaux. Il est également courant que de nombreux travailleurs participent à un même appel téléphonique.

"Dès que j'ai ouvert mon application IMO, des messages de travailleurs sri-lankais basés en Jordanie ont commencé à apparaître sur mon téléphone", raconte Anne Shanali Weerasuriya, une consultante sri-lankaise de Better Work. "Ils me demandaient un soutien de base et du réconfort."

Elle affirme que les fausses nouvelles qui circulent sur les médias sociaux ont poussé les travailleurs à bout à plusieurs reprises.

"J'ai reçu plus d'une centaine d'appels de travailleurs inquiets en une seule journée, en raison des craintes suscitées par des informations non officielles faisant état de décès dus au COVID-19 dans leur entourage", a déclaré M. Weerasuriya.

Selon Afia Rashid, une ressortissante bangladaise qui travaille comme consultante pour Better Work Jordan et qui est membre du groupe de travail, de nombreux travailleurs ont demandé de l'aide pour contacter leurs familles restées au pays et des éclaircissements sur le couvre-feu imposé par le gouvernement dans leurs dortoirs.

"Les travailleurs de toutes nationalités se demandent comment envoyer des fonds à leurs familles alors que toutes les banques sont fermées dans le Royaume [de Jordanie]", explique M. Rashid. "Et où acheter des produits de base et recharger leurs téléphones, les magasins des zones industrielles jordaniennes étant eux aussi entièrement fermés."

Better Work Jordan surveille également de près les travailleurs jordaniens du secteur de l'habillement, qui passent la période de confinement confinés chez eux. Par l'intermédiaire de son responsable des relations industrielles, le programme a établi une ligne directe avec les travailleurs locaux, afin d'améliorer leur connaissance du virus et de répondre à leurs préoccupations.

Entre-temps, les usines de confection de Jordanie ont pris des mesures de prévention à la suite de la pandémie, notamment l'assainissement des dortoirs des travailleurs, la fourniture de masques et de gants et l'organisation d'horaires de repas plus espacés.

"Les messages que nous recevons actuellement des travailleurs ont changé par rapport au mois de mars", déclare Rashid, consultant de Better Work Jordan. "Ils s'inquiètent de plus en plus de la sécurité au travail, des moyens de maintenir une distance sociale, en particulier pendant les pauses déjeuner, du paiement des salaires et de la sécurité de l'emploi."

Après avoir parlé à plus de 80 travailleurs, dont des surveillants de dortoirs et des représentants des travailleurs de différentes nationalités, depuis le début de la pandémie en Jordanie, M. Rashid affirme que les travailleurs ont fait preuve de résistance et de patience jusqu'à présent, en particulier au vu des difficultés qu'ils ont rencontrées.

"Ils se montrent coopératifs. C'est très positif", déclare Rashid. "De plus, les usines font du bon travail en prenant des mesures sanitaires pour protéger leurs travailleurs. La majorité des travailleurs estiment qu'on s'est bien occupé d'eux. C'est très important à l'heure actuelle.

Cependant, alors que l'industrie textile mondiale a vu les commandes en cours chuter de plus de 30 % entre la fin du mois de mars et le début du mois d'avril, selon une enquête de la Fédération internationale des fabricants de textiles (ITMF), les premiers signes de ralentissement ont également commencé à se manifester dans les usines jordaniennes. Cela conduit certaines usines à envisager d'éventuels plans de réduction des effectifs dans les mois à venir.

"Les travailleurs se demandent maintenant si leurs contrats seront prolongés ou non dans un avenir proche". Rashid ajoute : "Il est certain que nous continuerons à les soutenir tout au long de la crise grâce à nos appels téléphoniques. "Il est certain que nous continuerons à les soutenir tout au long de la crise par le biais de nos appels téléphoniques. Le dialogue, la coordination avec les usines et la clarté de l'information sont autant d'éléments susceptibles de créer une atmosphère constructive, permettant à tous les acteurs de surmonter cette situation d'urgence."

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