Apakah otomatisasi merupakan ancaman bagi pekerja garmen perempuan? Pakar industri mengatakan itu tidak harus

3 Sep 2021

Mitu adalah seorang supervisor lini berusia 24 tahun dari Bangladesh. Ia memulai kariernya beberapa tahun lalu, bekerja sebagai operator mesin di pabrik garmen. Tahun lalu, Mitu memutuskan untuk bergabung dengan program pelatihan yang diselenggarakan Better Work yang dirancang untuk mendukung perempuan dalam mengembangkan karier mereka di seluruh sektor. Sejak saat itu, kata Mitu, kehidupan dan kariernya berubah.

"Saya tidak pernah berpikir untuk menjadi seorang supervisor dan mengoperasikan sebuah lini produksi dalam hidup saya, namun akhirnya saya melakukannya. Sekarang, saya dapat dengan mudah memimpin lini produksi yang terdiri dari 25 pekerja, yang sebagian besar adalah wanita," kata Mitu. "Tidak biasa bagi pekerja perempuan untuk mengembangkan inovasi dan keterampilan teknologi mereka di negara kami."

Teknologi dan otomatisasi baru secara fundamental mengubah industri di seluruh dunia, termasuk pakaian jadi dan alas kaki, yang bertujuan untuk meningkatkan efisiensi, produktivitas, dan kelestarian lingkungan di tingkat pabrik. Meskipun pekerja perempuan berada di garis depan tenaga kerja RMG di Bangladesh, dalam beberapa tahun terakhir, telah terjadi penurunan proporsi mereka, dan perempuan juga memiliki lebih sedikit akses untuk mendapatkan keterampilan teknis dan pelatihan di Bangladesh. Industri garmen menyumbang 80 persen dari total pendapatan ekspor Dhaka, dan Bangladesh merupakan salah satu negara di mana pergeseran ke teknologi baru di lantai pabrik telah dimulai. Pertanyaan tentang apakah para pekerja berisiko kehilangan pekerjaan mereka menjadi sangat penting, terutama bagi para pekerja perempuan seperti Mitu, yang secara historis memiliki akses terbatas untuk mendapatkan pelatihan dan peningkatan keterampilan di negara ini.

Untuk alasan ini, Better Work Bangladesh memperluas inisiatif Kesetaraan dan Pengembalian Gender (Gender Equality and Returns/GEAR) yang baru-baru ini diikuti oleh Mitu, termasuk modul peningkatan keterampilan otomasi baru untuk peserta pelatihan perempuan. GEAR, sebuah program yang dikembangkan oleh International Finance Corporation (IFC), dikembangkan dari pelatihan keterampilan pengawasan tradisional yang membantu memfasilitasi akses perempuan ke pekerjaan yang lebih baik. Meskipun perempuan mencakup sekitar 80% dari angkatan kerja menurut Asosiasi Produsen dan Eksportir Garmen Bangladesh, mereka cenderung tidak menduduki posisi manajemen. Better Work telah bekerja sama dengan mitra industri untuk mengatasi kesenjangan ini dan kerentanan pekerjaan secara keseluruhan terkait otomatisasi.

Supervisor terlatih GEAR membantu perempuan mengembangkan keterampilan mereka sendiri
Para supervisor yang dilatih GEAR membantu para perempuan mengembangkan keterampilan mereka sendiri saat bekerja di lini produksi. Kredit foto: IFC/Tapash Paul

"Pertanyaan tentang apakah dan bagaimana teknologi baru, khususnya otomatisasi dan penggunaan robotika, dapat berdampak pada pekerjaan di sektor garmen, merupakan inti dari misi kami dan kemampuan kami untuk memberikan saran kebijakan tentang topik ini kepada para pemangku kepentingan industri di berbagai wilayah," ujar Direktur Better Work, Dan Rees.

Better Work Bangladesh, bekerja sama dengan Shimmy Technologies dan Center for Global Development, melakukan penelitian antara Agustus 2020 dan Januari 2021 untuk membantu industri mencapai konsensus tentang tingkat otomatisasi di sektor garmen dan dampak tenaga kerja yang akan terjadi di negara tersebut, terutama pada perempuan. Dilaksanakan di 30 pabrik mitra Better Work Bangladesh, temuan awal dari proyek Apparel Automation Pulse menunjukkan bahwa penggunaan mesin masih belum meningkatkan produktivitas secara dramatis, dan dengan demikian kecil kemungkinannya untuk memberikan dampak signifikan secara langsung pada tenaga kerja. Respons yang dilakukan di pabrik-pabrik dengan tingkat otomatisasi yang semakin meningkat adalah memindahkan pekerja ke departemen lain dengan tugas yang berbeda atau ke pabrik garmen lain dalam kelompok industri yang sama.

"Kami menargetkan pabrik-pabrik terbaik dalam program kami, yang berencana untuk meningkatkan otomatisasi mereka di seluruh lantai pabrik dalam waktu dekat," kata Kamal Maruf dari Better Work Bangladesh, yang memimpin tim peneliti Pulse. "Kami menargetkan pabrik-pabrik dengan pembeli termasuk H&M, GAP, Marks & Spencer, dan Walmart. Para pembeli ini mendukung pabrik-pabrik untuk membeli mesin-mesin otomatis dan mesin-mesin baru, sekaligus meminta tenaga kerja untuk meningkatkan keterampilan mereka." Sebagai contoh, H&M menjalankan program percontohan selama 13 bulan di Bangladesh hingga Desember 2021, bekerja sama dengan pembeli, pemasok, dan inovator melalui serangkaian dialog lintas sektor untuk menciptakan jalan baru bagi lapangan kerja bagi perempuan, membekali mereka dengan keterampilan dan pengetahuan yang diperlukan untuk mempertahankan mata pencaharian mereka di masa depan yang kemungkinan besar akan didominasi oleh otomatisasi.

"Kesimpulan pertama yang kami dapatkan dari penelitian Pulse adalah bahwa otomatisasi yang ditingkatkan tidak akan sepenuhnya mengubah pengaturan pabrik," kata Kamal. Pabrik-pabrik beralih ke mesin-mesin otomatis terutama di bagian pemotongan, pemasangan dan layanan pendukung, sementara di bagian penjahitan, pabrik-pabrik hanya membeli mesin-mesin baru tetapi tidak otomatis. "Tingkat fleksibilitas yang tinggi yang diperlukan untuk bekerja dengan kain yang lentur dan melar membuat metode jahit tradisional masih menjadi suatu keharusan," katanya. Penyerapan teknologi baru, kecepatannya atau skala di mana hal ini akan terjadi masih belum jelas, menurut penelitian ILO. Meskipun demikian, para peneliti dalam studi ILO memperkirakan bahwa meskipun otomatisasi di industri garmen lebih lambat daripada sektor manufaktur lainnya, pabrik-pabrik akan berada di bawah tekanan untuk mempercepat produksi pasca pandemi.

"Proses ini bertahap dan dapat memakan waktu bertahun-tahun, meskipun beberapa pabrik mungkin telah meningkatkan otomatisasi di tempat mereka yang dapat menyebabkan berkurangnya tenaga kerja dalam tujuh hingga sepuluh tahun," kata Kamal. Yang menjanjikan, pabrik-pabrik dan mitra pembeli mereka telah mulai berinvestasi dalam program peningkatan keterampilan, bahkan membangun pusat pelatihan di tempat mereka untuk membantu para pekerja menjadi lebih siap untuk pekerjaan yang lebih tinggi. "Pekerja yang dipekerjakan di bagian otomatisasi pabrik saat ini mewakili sekitar lima persen dari total tenaga kerja," kata Kamal. "Namun jika kita melihat pekerjaan dengan gaji tinggi, kita akan menemukan pekerja laki-laki."

GEAR membantu pekerja perempuan mempersiapkan masa depan
Potensi peningkatan keterampilan melalui program-program seperti GEAR membantu para pekerja perempuan untuk mempersiapkan diri menghadapi masa depan. Kredit foto: IFC/Tapash Paul

Sebuah studi Centre for Policy Dialogue (CPD) menunjukkan bahwa terdapat perbedaan berbasis gender yang jelas dalam hal kemampuan mengoperasikan mesin yang berbeda, di mana lebih banyak pekerja laki-laki yang mampu mengoperasikan beberapa mesin karena akses mereka terhadap pendidikan dan pelatihan teknis.

"Faktanya, dalam kaitannya dengan GEAR secara khusus, membekali pekerja perempuan dengan keterampilan lunak yang penting untuk mengelola lini yang terdiri dari 25-35 operator sebagai pengawas lini memberikan keterampilan yang dapat dialihkan dan mempersiapkan perempuan untuk posisi kepemimpinan lainnya. Hal ini melengkapi pengetahuan teknis yang mereka peroleh melalui pelatihan 'keterampilan keras', yang membantu perempuan menjadi lebih tangguh dalam menghadapi kehilangan pekerjaan akibat otomatisasi, restrukturisasi, dan dampak COVID-19 pada rantai nilai global RMG," kata Nabeera Rahman, GEAR Lead untuk IFC.

"Ini adalah waktu yang tepat bagi GEAR dan Better Work Bangladesh untuk menggabungkan alat dan teknik yang diperlukan untuk otomatisasi dan peningkatan keterampilan tenaga kerja di masa depan," ujar Mohammad Shamsul Hoque, Penasihat Perusahaan Better Work Bangladesh dan pengawas GEAR. "Hal ini sangat penting bagi perkembangan karier perempuan di sektor ini. Ketika perempuan seperti Mitu maju dalam jenjang karier, gaji mereka meningkat, kehidupan mereka membaik, dan sebagai efek sampingnya, standar hidup keluarga mereka juga berkembang."

Mitu setuju.

"Saya menjadi jauh lebih percaya diri melalui pelatihan GEAR dan praktik-praktik tindak lanjutnya. Saya yakin GEAR akan terus membuka jalan bagi perkembangan karier perempuan, bahkan dan terutama, di tengah otomatisasi pekerjaan kita di masa depan."

Daftar ke newsletter kami

Tetap up to date dengan berita dan publikasi terbaru kami dengan berlangganan buletin reguler kami.