Romper tabúes: Better Work Sri Lanka lanza un programa nacional para promover la salud mental en el lugar de trabajo

8 de mayo de 2024

Colombo (Sri Lanka)- El arte abstracto adquiere un nuevo significado con los dibujos y carteles elaborados por los trabajadores, que adornan paredes y mesas. Con colores vibrantes inspirados en su entorno y sus experiencias vitales, estas creaciones tienen un objetivo único. No son obras de artistas profesionales, sino el resultado de una iniciativa de formación destinada a desestigmatizar los problemas de salud mental en el lugar de trabajo y fomentar la autoexploración y la curación.

En los países del sur de Asia, como Sri Lanka, las discusiones sobre salud mental pueden ser tabú, y dar prioridad a la salud mental en el trabajo aún no ha conseguido una aceptación generalizada. Con una población de 21 millones de habitantes, en Sri Lanka persiste una notable escasez de profesionales formados en salud mental. Según la Organización Mundial de la Salud, en el país sólo hay 0,03 psicólogos, 0,6 psiquiatras y 2,9 enfermeras de salud mental por cada 100.000 habitantes.

Con este fin, el programa Better Work Sri Lanka, una asociación entre la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y la Corporación Financiera Internacional (CFI), junto con el apoyo de la Fundación Levi Strauss y la Unión Europea, ha lanzado una campaña nacional destinada a promover la importancia de la salud mental y el bienestar (SMB) en el lugar de trabajo. La iniciativa, dirigida a los trabajadores del sector manufacturero de exportación, también pretende mejorar la satisfacción laboral y la productividad.

Entender la causa

Cuarenta y un asesores cualificados procedentes de fábricas de confección, la Junta de Inversiones (BOI) y autoridades gubernamentales locales, y 31 empleados de departamentos de recursos humanos completaron el taller inicial de tres días.

El objetivo del taller, que utiliza herramientas y técnicas como el juego de roles, la musicoterapia, la bandeja de arena, el espectrograma y la arteterapia, es dotar a los participantes de las habilidades necesarias para promover la salud mental en sus respectivos lugares de trabajo. El Dr. Kumudu Ekanayake, formador del taller y psicoterapeuta creativo de la Asociación de Consejeros Psicológicos Profesionales de Sri Lanka, subrayó la importancia de la autoexploración antes de iniciar programas de salud mental. "Fomentar el cambio requiere un cambio de actitud y de patrones de pensamiento, que se consigue mejor con aplicaciones y actividades prácticas. Empieza por el cambio personal", afirmó.

Basándose en un informe conjunto de la OMS y la OIT que explica las directrices mundiales de la OMS sobre salud mental en el trabajo, Better Work pretende poner en marcha actividades que "Prevengan, Protejan y Apoyen " a empleados y organizaciones para alcanzar los siguientes objetivos:

  • Remodelar los entornos de trabajo para minimizar los riesgos fisiológicos y evitar que los trabajadores padezcan trastornos mentales.
  • Reforzar la concienciación, las capacidades y las oportunidades para reconocer y actuar precozmente ante los problemas de salud mental, a fin de promover y proteger la salud mental de todos los trabajadores.
  • Apoyar a los trabajadores con problemas de salud mental para que accedan al trabajo, sigan trabajando y prosperen en él.

Resultados impactantes

El participante en el taller, Poshitha Delapola, Director de Desarrollo de Talentos de Vogue Tex (Pvt) Ltd, dijo que "reconoce problemas y casos que se dan con frecuencia en nuestro entorno de fabricación, desde los niveles más bajos hasta los directivos".

"Debemos tener una puerta abierta para abordar sus problemas y debemos aplicar soluciones", añadió. Delapola tiene previsto identificar a los empleados de las fábricas de la empresa para impartirles formación de sensibilización sobre salud mental y ampliar la iniciativa actual de abrir mesas de ayuda.

Eranthi Premaratne, responsable del proyecto de salud mental y bienestar de Better Work Sri Lanka, destacó cuatro áreas clave de mejora en el sector manufacturero. Se trata de concienciar sobre la salud mental, la salud reproductiva, la educación financiera y las adicciones, así como de mejorar el acceso a las redes de apoyo y reforzar las leyes y políticas de apoyo al marco nacional de salud mental.

"Hemos llevado a cabo una serie de consultas con una muestra representativa de las partes interesadas, incluidos responsables políticos, empresarios, empleados, instituciones gubernamentales y profesionales, para formular este programa, que consideramos imperativo", señaló. "Tenemos que concienciar y hacer comprender la importancia de la salud mental, y cómo repercute directamente en la productividad de los trabajadores".

Un enfoque integral de la salud mental y el bienestar

El programa de seis meses sirve de trampolín hacia la consecución de un objetivo a largo plazo: crear una mano de obra resiliente. Tras la pandemia de COVID-19 y la actual crisis económica, no pueden ignorarse los efectos indirectos en la sociedad.

"Al apoyar activamente proyectos que dan prioridad al bienestar psicológico de nuestros trabajadores, no sólo estamos mejorando la productividad, sino también cultivando un entorno laboral más sano y resistente", declaró Nadeeka Andrahennadi, Directora de Relaciones Laborales de la BOI.

Los participantes en el taller pondrán en marcha un plan de acción para sus organizaciones, que servirá de modelo para crear una política de puertas abiertas para tratar los problemas de salud mental a los que se enfrentan los empleados.

Better Work Sri Lanka launched a MHWB awareness campaign together with the Board of Investment (BOI) at the Export Processing Zone in Biyagama in February, aimed at workers, managers, their families, and the wider community.  To raise awareness and help remove the stigma often associated with mental health issues, the campaign included street drama, a magazine printed in local languages, and mental health messages publicized in the media and through social media posts,

Better Work Sri Lanka también colabora con el BOI en un proyecto piloto para facilitar la creación de centros dedicados al bienestar en las zonas francas industriales de Biyagama y Katunayak. El primer centro se abrirá en Biyagama en junio. Los centros estarán conectados a redes de apoyo con profesionales del asesoramiento, y asesores a tiempo completo prestarán servicios a los trabajadores de las zonas de exportación. Hasta ahora, unas 6.160 personas han participado en la formación en las zonas de exportación de Biyagama, Katunayak, Koggala y Avisawella.

Better Work Sri Lanka se propone aplicar el programa mediante la educación y la sensibilización, la mejora de las cualificaciones de los asesores profesionales y del personal de apoyo que se ocupan de ofrecer servicios de apoyo a quienes buscan ayuda, y la creación de nuevos centros de bienestar y el refuerzo de los ya existentes, para que el asesoramiento sea más accesible a los empleados, sus familias y las comunidades. Un sistema de derivación proporciona acceso gratuito a los servicios de MHWB ofrecidos por el gobierno en toda Sri Lanka. Los asesores profesionales y el personal de recursos humanos, que han recibido formación en atención a la salud mental, pueden utilizar esta información para buscar ayuda o derivar a sus clientes y sus familias.

"Nuestras sesiones de formación a medida subrayan la relación crucial entre la salud mental y el bienestar y una fuerza laboral y una sociedad productivas", dijo Kesava Murali Kanapathy, Jefe de Better Work Sri Lanka. "Nuestro objetivo es crear entornos en los que las conversaciones sobre MHWB sean bienvenidas, alentadas y aceptadas, y los individuos reciban apoyo y se sientan capacitados para navegar por los desafíos de la vida con resiliencia y compasión."

Better Work Sri Lanka también ha organizado sesiones de formación para concienciar sobre el abuso de sustancias, en las que han participado trabajadores, directivos, personal de la Oficina de Industria y funcionarios de la Junta Nacional de Control de Drogas Peligrosas (NDDCB). Un total de 1.750 personas han participado hasta ahora en las sesiones, que también incluyen asesoramiento.

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